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Cartografía: qué estudia, importancia y tipos

La cartografía es la disciplina que estudia cómo representar la superficie tridimensional de la Tierra en un formato bidimensional. Conoce más aspectos acerca del arte y la ciencia de crear mapas y su importancia en múltiples aspectos de la sociedad moderna.

11/12/2023 | Catalina Paredez

Cartografía: qué estudia, importancia y tipos
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Tabla de contenidos

En distintos ámbitos, la cartografía juega un papel crucial, ya que interviene significativamente no solo en la planificación urbana y gestión de desastres, sino también en áreas de la ciencia y la tecnología. Su rol consiste en la creación, el estudio y la interpretación de mapas, por lo que tiene una gran capacidad para representar y analizar datos espaciales. Esto la convierte en una herramienta indispensable en nuestro mundo cada vez más interconectado. 

¿Qué es la cartografía?

La cartografía es el arte y la ciencia de representar gráficamente la superficie de la Tierra, generalmente en forma de mapas. Para eso, combina aspectos de diseño, estética y técnicas científicas y se ocupa del proceso completo de recolección, análisis, interpretación y visualización de datos geográficos y espaciales. Los mapas que produce resultan funcionales como así también informativos. 

Esta ciencia tiene sus raíces en la prehistoria y la antigüedad, donde comenzó como un esfuerzo por representar el mundo conocido de manera visual. Durante esa época, los humanos dibujaban en las paredes de cuevas y en rocas mapas primitivos que representaban rutas de caza o ubicaciones de recursos naturales. 

Con el paso del tiempo, se ha desarrollado una ciencia sofisticada que utiliza tecnologías avanzadas como los Sistemas de Información Geográfica (SIG) para crear representaciones detalladas y precisas del mundo. Actualmente, en la era digital, el advenimiento de la computación y la tecnología satelital ha revolucionado la cartografía, lo que la hace fundamental en numerosos campos, desde la planificación urbana y la gestión de desastres hasta la navegación GPS y la investigación científica.

Tipos de cartografía

La cartografía se divide en dos ramas principales: 

  • La cartografía general, la cual se enfoca en proporcionar una visión general de un área, mostrando características geográficas clave como ríos, montañas y ciudades. 
  • La cartografía temática se ocupa de temas específicos, como la distribución de la población, los patrones climáticos o los datos económicos.

¿Qué estudia la cartografía? 

La cartografía se enfoca en el estudio, creación y análisis de mapas. Es una disciplina intrigante y multifacética que combina elementos y habilidades de arte, ciencia y tecnología para producir herramientas que son esenciales en una amplia gama de actividades humanas.

A continuación, se detallan aspectos claves que estudia la cartografía: 

  • Representación de datos geográficos: la cartografía estudia cómo representar de manera efectiva la información geográfica en un mapa. Esto incluye la selección de qué datos mostrar y cómo visualizarlos de manera que sean comprensibles y útiles para los usuarios.
  • Proyecciones cartográficas: se ocupa de proyectar la superficie tridimensional en un plano bidimensional, lo cual implica estudiar diferentes tipos de proyecciones cartográficas y entender las distorsiones que cada una introduce en términos de escala, área, forma y dirección.
  • Simbología y diseño gráfico: abarca el diseño gráfico de los mapas, incluyendo la elección de colores, símbolos, escalas y leyendas, cuyos elementos sirven para mejorar la legibilidad y eficacia del mapa.
  • Técnicas de levantamiento y recolección de datos: los cartógrafos estudian y aplican diversas técnicas para recolectar datos geográficos, como la topografía, la fotogrametría, el uso de sensores remotos y la tecnología de Sistemas de Información Geográfica (SIG).
  • Análisis espacial y modelado: analiza datos espaciales para identificar patrones, tendencias y relaciones geográficas. 
  • Historia y evolución de la cartografía: el estudio de la historia de la cartografía y la evolución de las técnicas y tecnologías de mapeo es otra área importante. Ayuda a entender cómo se han representado diferentes culturas y sociedades a lo largo del tiempo.
  • Aplicaciones prácticas en diversos campos: se ocupa de estudiar cómo los mapas se utilizan en diferentes áreas, como la planificación urbana, la gestión de recursos naturales, la navegación, la geología, la ecología e, incluso, en situaciones de emergencia y desastres.
  • Tecnología y desarrollo de software: con el avance de la tecnología digital, la cartografía moderna incluye el estudio y desarrollo de software y herramientas digitales para la creación y análisis de mapas.

Estos temas son los que se encargan de estudiar la cartografía, lo que la hace una disciplina amplia, que no solo se ocupa de hacer mapas, sino también de interpretarlos y utilizarlos, como así también de entender su impacto en la sociedad y el medio ambiente. Por lo tanto, para convertirse en un cartógrafo profesional, es necesario seguir una ruta educativa y de desarrollo de habilidades específicas.

Es fundamental combinar educación formal, desarrollo de habilidades técnicas específicas y experiencia práctica. Esto significa estudiar una carrera en geografía o algún campo relacionado, para luego tomar cursos o especializaciones en cartografía, sistemas de información geográfica, teledetección, geodesia, geomática y diseño gráfico. La cartografía es un campo dinámico y en constante evolución, por lo que el aprendizaje continuo y la experiencia profesional son clave para el éxito en esta profesión. 

Importancia de la cartografía

La cartografía ha evolucionado y ha pasado de ser un arte practicado por unos pocos a una ciencia accesible y vital en la vida cotidiana. Esta evolución refleja no solo avances tecnológicos, sino también un cambio en la forma en que entendemos y nos relacionamos con el mundo que nos rodea. Los mapas tienen un alto valor educativo y cultural, ya que ayudan a visualizar y comprender la distribución y relaciones de fenómenos geográficos, históricos y sociopolíticos

Es una disciplina multifacética e integral que juega un papel crucial en nuestra comprensión y gestión del espacio geográfico. Su importancia se extiende a través de varios campos y es fundamental para una amplia gama de aplicaciones, desde la planificación urbana hasta la navegación y la gestión de desastres.

En la actualidad, la cartografía ha mejorado la toma de decisiones en campos tan diversos como la ciencia ambiental, la logística y la política pública. Esto significa que los profesionales deben estar altamente preparados no solo con formación académica, sino también con experiencia profesional y desarrollo de habilidades técnicas y artísticas. 

Para más información completa el formulario que se encuentra en este sitio y un asesor se contactará contigo. 

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